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中西文化的世紀大辯論:英國的毛姆VS中國的辜鴻銘

辜鴻銘是何許人物?看過仲編寫的《民國文人檔案重建中》的讀者們應該再耳熟能詳不過了,在民國初年,國外的各種文學、思想、科學作品被翻譯來華的時刻,只有辜鴻銘反其道而為之,把中國的論語、孔孟思想作品翻譯成外文出版到國外,稱得上是那時代最有名的怪儒。除此之外,他在北京大學教書時留了一個長長的辮子,帶著瓜皮帽和馬褂到處遊走,行為古怪,引人注目。

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由於辜鴻銘長年翻譯傳統儒學作品,被西洋學者尊為國學大師,一百年前,英國近代著名小說家毛姆遊歷中國時,特地乘舢板千里迢迢逆長江而上來到重慶,拜訪了已經從北大退休的辜鴻銘本人。

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毛姆在《在中國屏風上》一書中,以《哲學家》為題,濃墨重彩地記錄下了西方進步主義者與傳統舊中國勢力代表的精采碰撞,當時辜鴻銘在南泉的一處老宅院,就毛姆所描述,這是一間「破敗、狹長低矮的屋子,幾乎沒有家具,只有一張美國式書桌、兩把紅木椅和兩張中國小桌子......地上沒有地毯,這是一間陰冷、空蕩,也不舒服的屋子。」

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以下是回憶錄的原文摘錄:

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我坐在這個房間裡等了一會兒,那位領我進來的年輕人擺上來一壺茶、兩隻茶杯和一包維吉尼亞產的香菸。他剛出去,那位哲學家跟著就進來了。我馬上站起來對他給我這個機會拜訪他表示感謝。他指給我一把椅子,給我倒上了一杯茶。

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「你想來見我真使我感到三生有幸,」他說,「你們英國人只與苦力和買辦打交道;所以你們認為中國人只有兩種:不是苦力定是買辦。」

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我想表示抗議。但是我還沒有弄明白他講這番話的真正意圖。他靠在椅子裡,用嘲弄的目光看著我。

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「你們認為只要隨便召喚我們就得隨叫隨到。」

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這時我才弄明白他對我朋友以那種方式與他聯絡仍耿耿與懷。我不知道該怎樣回答。只得隨口說了幾句恭維的話。

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他是一位老人,個子很高,留著一條灰色的細長辨子,大而明亮的眼睛下面已長出很重的眼袋。他的牙齒已參差不齊,也不再潔白。他出奇的瘦,兩隻手又細又小,蒼白沒有血色,看起來象鷹爪。我聽說他抽大煙。他身穿一件破舊的黑色長袍,頭戴一頂黑色的帽子,長袍和帽子都是穿了很多年,業已褪色。一條長褲在腳裸處扎了起來。他在觀察我。他還沒有搞清楚應該用什麼方式待我,你可以看出他保持著一種警戒的態度。

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而我則可以說是有備而來的,我清楚地知道應該如何同哲學家打交道。在那些關心靈界諸事的人們心目中,哲學家擁有至榮的地位。我們自己的哲學家本傑明。迪斯累裡早就講過應該把哲人奉為神明。我說了很多恭維的話。我注意到他開始有些放鬆下來。他坐在那裡象準備好讓人家拍照一樣擺好了姿式,等到聽到快門的響聲後立即放鬆下來恢復了原本的樣子。他指給我看他的著作。

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「你知道我是在柏林拿的哲學博士,」他說,「那兒以後我又在牛津大學做過一段時間的研究。但是英國人對哲學實在是沒有很大的胃口,如果你不介意我這樣說的話。」

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雖然他是用略表歉意的語調來發表這些評論的,但是很明顯一點點不同的表示都會引起他的不悅。

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「可是我們也有過對人類社會思想界多少產生過影響的哲學家呀,」我提醒道。

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「你是說休謨和柏克萊?可是我在牛津的時侯那裡的哲學家們更為關心的並不是哲學問題,而是如何才能不冒犯他們的神學同事。如果他們思考所得出的邏輯結果可能會危及他們在大學社會裡的地位的話,他們寧願放棄。」

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「您研究過當代哲學在美國的發展嗎?」我問道。

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「你是說實用主義?實用主義是那些相信不可信之物的人們的最後避難所。比起美國的哲學來,我還是更喜歡他們的石油。」

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他的評論很是尖酸刻薄。我們又坐了下來喝了一杯茶。他開始滔滔不絕地講了起來。他說著一口多少有些拘泥形式但卻是道地的英語,時不時地夾雜著一些德文。如些看來,他這個性格頑固,難以被影響的人還是被德國影響了。德國人的行為方式以及德國人的勤奮刻苦在他心中留下很深的印象。當一位勤奮的德國教授在一份著名的雜誌上發表了一篇關於這位哲學家的著作的論文時,他也看到了德國人哲學的敏銳。

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「我發表過二十本著作,」他說,「而這是整個歐洲出版界對我的成果所施予的唯一關注。」

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但是他研究西方哲學的唯一目地就是為了佐證他的一貫觀點:即儒家學說已經囊括了所有的智慧。他對儒家哲學深信不疑。儒家哲學已經滿足了他所有的精神需求,這就使得所有的西方學問變得毫無價值可言。

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我對這一點十分感興趣,因為它證明了我的一個觀點:哲學與其說是關於邏輯的學說還不如說是關於性情的學說:哲學家所信仰的並不是證據,而是他們自己的性情;他們相信自己的本能,本能認為是對的就是正確的,他們的哲學思考不過就是使已經確定下來的“真理”合理化而已。孔子學說所以能夠深深地植根於中國人當中,不過是因為它解釋並表達了中國人的性情而已。其它學派則沒有做到這一點。

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我的主人點燃了一支煙。開始時他講話的聲音很細,也顯得很疲憊無力;可是隨著他對所講的題目性趣增大,他的聲音也變得宏亮起來。他滿有激情地講著。此時的哲學家已不再有那哲人特有的寧靜。他成了一個善辯者和鬥士。他對當代關於自由主義的呼聲深惡痛決。對他來講社會是一個團體,而家庭則是這個團體的根基。他捍衛古老的中國,古老的學說,傳統的帝制,和孔教嚴格的教條。當他談到那些剛剛從國外大學學成歸來的人們用他們滿是褻瀆的雙手在無情在撕毀這個世界上最古老的文明時,他的情緒變得異常激動,眼裡充滿了悲憤。

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「可是你知道你們在做什麼嗎?」他憤憤地說道,「你們有什麼理由認為你們的東西就比我們的好?你們在藝術或文學上超過了我們嗎?我們的思想家沒有你們的博大精深嗎?我們的文明不如你們的完整,全面,優秀嗎?當你們還在居山洞,穿獸皮,過著茹毛飲血的生活時,我們就已經是文明開化的民族了。你知不知道我們曾進行過人類歷史上空前絕後的實驗?我們曾尋求用智慧,而不是武力來治理這個偉大的國家。而且在許多個世紀裡我們是成功了的。

可是,你們白種人為什麼瞧不起我們黃種人?需要我來告訴你嗎?就是因為你們發明了機關槍。這是你們的優勢。我們是一個不設防的民族,你們可以靠武力把我們這個種族滅絕。我們的哲學家曾有過用法律和秩序治理國家的夢想,你們卻用槍砲把這一夢想打得粉碎。現在你們又來向我們的青年人傳輸你們的經驗。你們將你們邪惡的發明強加給我們。

你們難道不知道我們是一個對機械有著天賦的民族嗎?難道你們不知道我們擁有四萬萬世界上最講實效,最為勤奮的人們嗎?難道你們真的認為我們需要很久的時間才能學會你們的技術嗎?當黃種人也可以製造出同樣精良的槍砲並迎面向你們開火時,你們白種人還會剩下什麼優勢嗎?你們求助於機關槍,可是到最終你們將在槍口下接受審判。」

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就是這時我們的談話被打斷了。一個小女孩悄悄地走進來,偎依在老人的身旁。她用好奇的眼光打量著我。老人告訴我這是他最小的女兒。老人把女兒攬在懷裡,邊與她輕聲談話邊親吻她。小女孩穿著一件黑色的上衣,黑色的褲子剛剛長及腳裸,一條長長的辨子墜在腦後。小女孩是有辛亥革命的當天出生的。那場革命成功地廢黜了皇帝。

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「我想她的出生預示了一個新時代春天的到來,」他說,「她是我們這個偉大民族秋天裡的最後一隻花朵。」

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從他書桌的抽屜裡老人拿出一些零用錢遞給小女孩,打發她出去了。

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「你看我留著一條辨子,」他把一邊用手縷著辨子,一邊說道,「它是一個像徵。我是古老中國的最後一個代表。」

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接著他用更為平和的語調同我談起很久以前的哲學家。那時他們同弟子周遊列國,向可以教化的人們宣傳自己的學說。各國的國王很是善待他們,或是邀請他們出將入相,或是任命他們主治一方。他學識淵博,談鋒犀利,講起他這個國家的歷史事件來繪聲繪色,娓娓動聽。

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我禁不住想他是一個悲劇性人物:他覺得自己有能力治理這個國家,可是卻不再有皇帝能夠任用他;他覺得自己才高八斗,有能力施教誨之責,他渴望人們會成群地追隨他,更渴望把自己的知識傳授給他們,可是前來聽講的卻寥寥無幾,而且還都是些窮困潦倒,食不果腹,呆頭笨腦的鄉下人。

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有那麼一二刻直覺告訴我該是告辭的時侯了,可是他卻沒有要我走的意思。最後我不得不向他告辭。我站起來,拉住了我的手。

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「你來拜訪中國的最後一個哲學家,我該送你點什麼留作記念才是。可是我是一個窮人,我不知道送點什麼值得你接受的東西。」

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我連忙說什麼都不用送,這次拜訪的記憶本身就是最好的記念。他笑了。

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「在這個墮落的年代裡,人們的記憶都變得短暫了,我還是應該送給你一件有形的東西。我想送給你一本我的拙作,可是你又不能讀中文。」

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他帶著困惑但友善的神情望著我。突然間我有了一個主意。

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「能不能給我一份您的書法作品?」我問道。

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「你喜歡書法作品?」他笑了。 「我年輕時侯的書法在人們的眼裡還遠不是一無是處呢。」

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他在書桌邊坐了下來,他拿出一張宣紙,展放在桌上。他在硯台上滴了幾滴水,拿起墨在上面研好了墨,然後便拿起筆開始寫了起來。我站在一旁邊看他寫字,邊想著關於他的一些不大風光的傳聞。據傳這位老先生,無論何時只要手頭積攢一點錢,總是要揮霍在煙花巷裡。他的大兒子是這個城市裡一個頗有身份的人。對其父的行為感到惱火,覺得受了屈辱,若不是由於這種父子關係的存在,他早就會對這種浪當行為大張撻伐了。

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在我看來,這種不檢點的行為對於其子來說是一件滿難於啟齒的醜事,但是對於研究人類本性的學者們來說則是一件需以平常心來對待的事情。哲學家們個個都極善於在研究中闡明自己的理論,並根據別人的生活經驗得出結論;可是在我看來,哲學們若能夠親身經歷人生的各種事情,他們所寫的著作會更有價值。對於我自己,我是能以寬容的心來對待這位老人背地裡所過的放蕩生活。或許他只是在尋求去闡述人類幻想裡最不可思義的事情。

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他寫完了。為了使墨能盡快些乾涸他撒了些灰在紙上面,然後伸手遞給我。

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「你寫的什麼?」我問道。

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我看到他的眼裡飄過一絲幸災樂禍的神情。

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「我冒昧送給你自己作的兩首小詩。」

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「我不知道您還是一位詩人。」

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「當中國還是一個未開化的民族的時候,」他挖苦道,「所有受過教育的人就能夠寫出優美的詩句了。」

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我拿起紙來看了看上面的中國字。唯一能看明白的就是上面的字是相當有序地排列著的。

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「您能不能告訴我一下上面寫的是什麼?」

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「對不起,我不能,」他回答道,「你不能指望我背叛自己。還是請你的英國朋友幫這個忙吧。那些自以為了解中國的人實際上什麼也不了解,但我想你至少會找到人向你解釋一下這兩首詩的大概意思。」

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我向他道了別,他則非常客氣地一直送我上轎。後來我有機會遇到一位從事漢學研究的朋友,我請他把這兩道詩翻譯了出來。我不得不承認,每當我讀到這兩首詩,就不免想起和那位哲學家的會面。

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